Extraits d'une collection CmiA contre le travail des enfants

Pour de nombreux enfants à travers le monde, école et loisirs sont remplacés au quotidien par des travaux pénibles, exécutés pour des salaires de misère. En s'efforçant d'améliorer les conditions de vie par l'augmentation des revenus et par le biais de projets de coopération, Cotton made in Africa s'associe à la lutte contre le travail des enfants. CmiA applique ici les conventions 138 et 182 de l'Organisation Internationale du Travail (OIT) : en vertu des critères de Cotton made in Africa, toute forme d'exploitation du travail des enfants nuisible à leur santé et à leur développement, de même que toute forme de travail fournie en dehors du contexte familial sont strictement interdites. Cette disposition s'étend bien entendu à la traite des enfants et au travail forcé.

Les cultivateurs de coton adhérant au programme CmiA travaillent exclusivement sur de petites structures. L'exploitation de ces parcelles, dont la superficie n'excède pas 3 hectares, est assurée presque uniquement par les familles elles-mêmes. Cotton made in Africa admet que la participation des enfants aux travaux des champs représente encore à l'heure actuelle une nécessité financière pour ces familles. Dans les pays de projets de CmiA, la participation des enfants est perçue comme une composante à part entière de la vie sur l'exploitation. C'est pourquoi les enfants sont autorisés à travailler sur l'exploitation agricole de leurs parents à condition de disposer par ailleurs d'un temps suffisant pour l'activité scolaire et les loisirs. Tout travail susceptible de nuire à leur santé et à leur développement demeure néanmoins interdit. L'application de pesticides leur est par conséquent interdite, de même que le port de charges lourdes. En revanche, que ce soit en fin de semaine ou après l'école, les enfants peuvent parfaitement se charger d'éloigner par exemples les bovins et autres animaux domestiques des champs de coton.

Les solutions qui permettront à terme de bannir le travail des enfants passent nécessairement par une croissance économique durable, vecteur de progrès social et de promotion de l'éducation. CmiA travaille dans les pays les plus pauvres du monde. Dans les zones rurales, privées d'infrastructures scolaires stables (absence d'écoles, nombre d'enseignants insuffisant, manque de matériel, trajets scolaires trop longs, etc.), de nombreux enfants se retrouvent par là même exclus du système éducatif. C'est à ce niveau que l'initiative CmiA intervient de façon concrète en dispensant des formations débouchant sur de meilleurs rendements et donc de meilleurs revenus. En coopération avec ses partenaires publics et privés, Cotton made in Africa s'engage en outre dans les régions de culture du coton en initiant des projets scolaires à destination des enfants de familles rurales.

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